Благоевград

    БлагоевградБлагоевград (до 1950 година - Горна Джумая) е град в Югозападна България, център на Благоевградска област. Известен е с тютюневия комбинат "Благоевград - БТ" АД, бирата "Пиринско пиво" и университетите Югозападен университет „Неофит Рилски“ и Американски университет в България.

    Разположен е в долината на река Струма и през него тече по-малката Бистрица. Намира се в т.нар. Благоевградска котловина на 360 метра надморска височина. Заобиколен е от три големи планини - на югоизток от него е Пирин, на изток - Рила, а на запад - Влахина планина. Има важно стратегическо положение - отдалечен е само на 25 км път от границата с Република Македония и до 100 км от границите с Гърция, Сърбия и столицата на България — София. Разстоянието до Бяло море и пристанище Солун е 200 км. През него минава железопътна линия, свързваща Централна Европа с Гърция и международен път Е-79, част от трансевропейския коридор №4.

    Това е градът с най-много слънчеви дни в годината. Благоприятните условия благоприятстват зараждането на тракийската цивилизация тук около 300 г. пр.н.е. При топлите минерални извори възниква тракийското селище Скаптопара (на мястото на днешния квартал и по-рано - село) Грамада.

    През Възраждането от източната страна на река Бистрица построили Вароша - българската махала на града. Жителите на Джумая издействали султански ферман, за да издигнат църква. Така храмът „Въведение Богородично“ бил осветен през 1844-а във Вароша, а през следващите 50 години го достроили и изографисали. Това действително са обекти, които си струва да посетите.

    До 1929 г. в Горна Джумая нямало ток. На определени места вечер светели газени фенери. Същото било в домовете, кафенетата и хотелите. През есента същата година станало тържественото пускане на тока, което било отпразнувано с всенародна радост и веселие на площада. Частните домове обаче се електифицирали едва през следващото десетилетие.

    На мястото на днешното „Златно пиле“ се помещавал хотел „София“. През 20-те години хотел „Лондон“ се намирал срещу днешния „Космос“, съществувал и хотел „Пирин“, на същата улица. Първите автомобили в града се появили през 1928 г., но с такива разполагали само по-големите търговци и фирми. Едва през 1934-а бил прекаран водопровод (до този момент водата се добивала от кладенци). Чешми изникнали първоначално по главните улици, а по-късно и по домовете. През 1937-а била открита ЖП гарата, свързваща Горна Джумая с Дупница. По онова време кметството се помещавало в сградата на днешното кафе „Плаза“, а площадът - в стария турски конак.

    На 9 май 1950 г. Горна Джумая била прекръстена на Благоевград в чест на политическия деец Димитър Благоев. През 1954-а към него било присъединено село Грамада, а през 1973-а - и село Струмско. За удивително кратко време, известно като строителна епоха за дипломатическия корпус, в края на 80-те Благоевград буквално осъмнал с нов център и преобразени общински сгради. Канализацията била подменена; били построени Партийният дом (днес Американски университет), кметството, поликлиниката; оформил се площад „Георги Измирлиев“, пуснали се фонтаните.

    Заради големия брой студенти, географско положение и социални фактори градът се радва на сравнителна добра икономика. Процъфтяват магазините за дрехи, кафенетата и ресторантите. Той е много привлекателен за инвеститори, както чужди така и родни - неслучайно Благоевград е на трето място по брой разрешителни за строеж. В момента разполага с 5 хипермаркета: "МЕТРО", "Технополис", "Техномаркет Европа", "Мосю Бриколаж" и "Кауфланд".

    През 2007 г. в ж.к. "Запад" отвори врати и новата спортна зала „Скаптопара“, а също и първият мол "Mall of Blagoevgrad". Наред с Югозападния университет „Неофит Рилски“ и Американския университет в България, в Благоевград съществуват още три  ВУЗ-а: Колеж по туризъм, Медицински колеж към Медицински университет - София, Технически колеж към ЮЗУ "Неофит Рилски".